Eerste heuveletappe Tour Down Under prooi voor Porte (NOS Wielrennen)

De leiderstrui in de Tour Down Under is wederom van drager gewisseld. Richie Porte schreef op overtuigende wijze de derde etappe op zijn naam en nam de okergele trui over van Caleb Ewan.

Na twee sprintetappes was het in de derde rit de beurt aan de klimmers. Met 2.600 hoogtemeters was de 131 kilometers lange etappe van Unley naar Paracombe een pittige.

Porte sloeg zijn slag op de slotklim. Op de finish had de Australiër van Trek-Segafredo een voorsprong van vijf seconden op landgenoot Robert Power en onder meer Dylan van Baarle.

Van Baarle kwam als zevende over de eindstreep en was daarmee de beste Nederlander.

Koen de Kort werd 70ste van de 137 renners, waardoor het bedrag dat hij doneert aan slachtoffers van de bosbranden weer met 134 dollar steeg. De Kort maakt twee dollar over voor iedere concurrent die hij achter zich laat.

Porte lijkt op koers te liggen voor zijn tweede eindzege in de Tour Down Under. De Australiër, die in 2017 al eens de beste was, heeft zes seconden voorsprong op Daryl Impey in het algemeen klassement en de slotetappe van zondag is er wederom een voor de klimmers.

https://nos.nl/l/2319819

Bennett luistert debuut op met etappezege, De Kort verdubbelt donatie (NOS Wielrennen)

Sam Bennett heeft de eerste etappe in de Tour Down Under op zijn naam geschreven. Bij zijn officiële debuut voor Deceuninck-QuickStep versloeg hij in Tanuda (Australië) de Belg Jasper Philipsen in de massasprint.

De Tour Down Under is de eerste WorldTour-koers van het wielerseizoen. De wedstrijd gaat over zes etappes en wordt dit jaar voor de 22ste keer gehouden.

Beste Nederlander in de openingsrit van 150 kilometer was Taco van der Hoorn (Jumbo-Visma), die 28ste werd. Koen de Kort stelde zichzelf én de plaatselijke bevolking teleur door slechts als 121ste over de streep de komen.

Bosbranden

Net als bij andere sportevenementen in Australië gaat het ook onder de deelnemers aan de Tour Down Under over de hevige bosbranden in het land. De Kort besloot per etappe een dollar te doneren aan de slachtoffers voor elke renner die hij achter zich houdt.

Naar aanleiding van de in zijn ogen schamele negentien dollar die de actie tijdens de eerste rit zou hebben opbracht, besloot hij zijn bijdrage te verdubbelen.

https://nos.nl/l/2319551

Rook bereikt Nederlandse sporters in Melbourne: ‘Ik kon niet goed ademen’ (NOS Wielrennen)

De hevige bosbranden in Australië domineren al weken het nieuws. Ook Nederlandse sporters die daar verblijven ondervinden dagelijks de gevolgen van de natuurramp. "De luchtkwaliteit staat gelijk aan het roken van acht sigaretten."

Aan het woord is atlete Susan Krumins. Ze woont een groot gedeelte van het jaar Down Under omdat ze een Australische man heeft. Ook is haar trainer van Australische komaf.

Krumins verblijft in Melbourne en heeft dagelijks last van de branden. "We trainen normaal altijd op hoogte buiten de stad, maar daar is het niet meer veilig. In Melbourne kunnen we wel trainen, maar daar is wel veel rook."

"Afgelopen maandag had ik daar echt keelpijn van. De luchtkwaliteit was zodanig dat het gelijk stond aan het roken van acht sigaretten. Dan vraag je je af of het wel verstandig is om daarin te trainen. Maar nu gaat het beter. We bekijken het per dag."

De Kort: 'Kon niet goed ademen'

Ook wielrenner Koen de Kort is in Australië. Hij verblijft bij familie in Melbourne en is in voorbereiding op de Tour Down Under die over twee weken begint in Adelaide. "De dichtstbijzijnde bosbrand is geloof ik tweehonderd kilometer hier vandaan. Maar er hangt echt heel veel rook in de stad. Vanochtend met trainen merkte ik het ook. Ik had er echt last van. Ik kon niet goed ademen."

"Een paar dagen geleden was het heel extreem. Het zicht was heel erg beperkt. Je kon van de ene wolkenkrabber de andere niet zien. En je ruikt het ook gewoon, er hangt een echte bosbrandgeur in de lucht."

De Kort komt al jarenlang in deze tijd van het jaar in Australië. Zijn vrouw komt er vandaan en sinds enkele jaren woont zijn broer er ook. "Ik denk dat dit het veertiende jaar is dat ik hier kom, maar dit heb ik niet eerder meegemaakt, zo extreem."

Qua slachtoffers maakte Australië al eens 'Black Saturday' mee. "Dat was elf jaar geleden. Toen zijn er heel veel mensen omgekomen. Er stond heel veel wind. Mensen die op de vlucht sloegen voor de branden, werden vaak in hun auto's door de wind en het vuur nog ingehaald. Als gevolg daarvan evacueren ze mensen nu veel sneller."

Eén van de zwaarst getroffen gebieden is Kangaroo Island, een eiland voor de kust van Adelaide. Rondom Adelaide wordt binnenkort de Tour Down Under gereden.

"Daar woont ook mijn schoonfamilie", zegt De Kort. "Men heeft er daar wel echt last van gehad. Gelukkig is er niemand in de problemen gekomen. Die branden die daar hebben gewoed, zijn nu geblust. Maar de verwachting in het land is dat het ergste nog moet komen. Dat dit nog maanden door zal gaan. Want de echte zomer moet nog beginnen."

'Fietsen door zwartgeblakerde gebieden'

"Of er wel gefietst kan worden? Ik begreep van Stuart O'Grady, die in de organisatie zit van de ronde, dat we door zwartgeblakerde gebieden heen zullen fietsen. Ik hoop wel dat de ronde doorgaat, want dan kunnen we er nog aandacht voor genereren. Dat is beter dan niet fietsen."

"Het moet wel verantwoord zijn natuurlijk, voor onze gezondheid. Ik weet van andere jaren dat er altijd een brandweerwagen achter het peloton aanrijdt, voor als er iets gebeurt. Het is altijd al heel warm als we daar fietsen en er hoeft maar iets te gebeuren of het begint weer."

Zowel De Kort als Krumins blijft Down Under, ondanks de omstandigheden. Krumins zou ook elders kunnen trainen. "We hebben met de andere Europese atleten overwogen om te vertrekken", bekent Krumins. "We zouden dan in Europa een mooie plek kunnen zoeken om te trainen, maar de luchtkwaliteit is nu weer iets beter. Daarom blijven we voorlopig."

Net als verschillende andere sporters is Krumins ook een actie gestart om geld op te halen voor de slachtoffers. "Je denkt er toch iedere dag aan en wilt toch iets doen. Daarom doneer ik samen met mijn loopgroep van ongeveer twintig man een euro voor elke kilometer dat wij lopen."

Duizenden euro's bij elkaar lopen

"Hoeveel we nu hebben opgehaald? Sinds afgelopen maandag heb ik ongeveer zestig kilometer gelopen. Dus zestig keer twintig ongeveer. Maar dat gaat nog zeker meer worden. Ook na deze week gaan we ermee verder."

De Kort denkt na over een actie. "Hopelijk wordt er veel geld opgehaald. Dat is ook wel een steun in de rug van de brandweermensen. Ik denk ook na om iets te doen, dus als mensen ideeën hebben, wees welkom. Ik hoorde van de tennissers inderdaad, honderd dollar per ace. Misschien kunnen wij iets per demarrage doen. Of per kilometer dat ik op kop rijd voor Richie Porte. Zoiets. Honderd euro per kilometer is wellicht wat veel, zo veel verdien ik niet. Maar ik verwacht ook wel een actie vanuit het peloton."

De Tour Down Under voor vrouwen begint op 16 januari, vijf dagen later stappen de mannen op.

https://nos.nl/l/2317803