Landen over de hele wereld geteisterd door bosbranden vanwege hitte en droogte (Metronieuws)

https://www.metronieuws.nl/wp-content/uploads/2019/12/be516ab714b7f18d7e35e133f5e158d2.jpg

Droog weer en extreem hoge temperaturen zorgen op meerdere plekken in de wereld voor hevige bosbranden. In Canada stond vandaag het leger paraat om steden en dorpen te helpen evacueren.

De ongekende hitte in Canada heeft inmiddels meer dan 170 bosbranden aangewakkerd. De Canadese regering waarschuwt dat het land voor een „lange en uitdagende zomer” staat. De bosbranden woeden in de westelijke provincie British Columbia. Het merendeel werd veroorzaakt door blikseminslagen tijdens intense onweersbuien, die weer het gevolg waren van de verzengende hitte van de afgelopen week.

Duizend mensen op de vlucht voor bosbranden

In Edmonton zet het leger een operatiecentrum op, zo berichtte het ministerie van Defensie, met maximaal 350 militairen die de regio logistieke ondersteuning zullen bieden. Ook worden er militaire vliegtuigen ingezet. Ongeveer duizend mensen zijn gevlucht voor de bosbranden in British Columbia. Ook worden er nog mensen vermist.

Verder naar het zuiden hebben ook de Amerikaanse staten Washington en Oregon te maken met recordtemperaturen. Drie bosbranden in het door droogte geteisterde noorden van Californië verschroeiden bijna 16.200 hectaren grond. Rond het Shasta-meer, een toeristische trekpleister, zijn evacuatie-orders van kracht. Ongeveer veertig gebouwen zijn er door de branden vernietigd.

Afgelopen decennium warmste ooit

De directe aanleiding voor de hitte is een aanhoudend hogedrukgebied dat warme lucht vasthoudt langs de westkust van Noord-Amerika. Volgens het Oostenrijkse Centrale Instituut voor Meteorologie en Geodynamica is klimaatverandering echter de onderliggende oorzaak van de recordtemperaturen. Wereldwijd was het decennium tot 2019 het warmste dat ooit werd geregistreerd, zo becijferde climate.gov, en de vijf heetste jaren ooit hebben zich allemaal na 2012 voorgedaan.

Twee weken geleden waren in Siberië gigantische bosbranden zichtbaar vanuit de ruimte, zo toonden satellietbeelden. Het was er in juni gemiddeld 15 graden heter dan gebruikelijk. In Noorwegen ontstonden vandaag ook niet te controleren bosbranden ten zuiden van Lillehammer.

Ook dicht bij huis zorgt hitte voor bosbranden

Dichter bij huis, in Frankrijk, bedreigden bosbranden het dichtbevolkte Massif de la Clape, vlakbij Narbonne. En in de gemeente Sankt Egyden am Steinfeld, in het oosten van Oostenrijk, bestreden honderden brandweermannen een enorme bosbrand. Ook op het Griekse eiland Kefalonia woedden vandaag grote bosbrand. Verschillende dorpen moesten worden geëvacueerd. Het vuur brak uit na een tiendaagse hittegolf en langdurige droogte.

https://www.metronieuws.nl/in-het-nieuws/buitenland/2021/07/landen-over-de-hele-wereld-geteisterd-door-bosbranden/

Met de klimaatcrisis staat alles op het spel (Joop)

https://joop.bnnvara.nl/content/uploads/2021/07/klimaatdonder-370x247.jpg

cc-foto: dexmac

In 2009 schreef ik een boek over klimaatverandering en schrok ik me wezenloos. De situatie was toen al ernstig en de vooruitzichten waren belabberd. Om er een positieve draai aan te geven voegde ik er tips aan toe wat een ieder kan doen om de crisis af te wenden. Duurzaam consumeren, duurzaam bankieren, duurzaam stemmen, dat soort dingen. Optimistisch noemde ik het boek “Korte metten met de klimaatcrisis”.

Het heeft niet mogen baten. Het lijkt alsof we in een klassieke rampenfilm zitten, met een heel lange aanloop naar de daadwerkelijke ramp. Wetenschappers die decennia lang waarschuwen, slechteriken die met onjuiste informatie twijfel zaaien, politici die om de hete brij heen draaien, burgers die het allemaal maar verwarrend  en ongemakkelijk vinden. Met een secretaris-generaal van de VN die bijna wanhopig waarschuwt dat “We are coming to a point of no return”.

Je ziet het pas als je het ziet
Voor wie het wil zien: er is steeds meer opwarming in ons land en wereldwijd, steeds meer afsmelting van ijskappen en gletsjers, steeds meer droogte, steeds meer extreem weer, steeds meer enorme bosbranden. Afgelopen week werden temperatuurrecords in Canada verpulverd (49,6 graden Celsius). Het dorpje waar het record werd gevestigd werd even later vernietigd door een bosbrand. In de bijbehorende hittegolf zijn honderden doden gevallen. Mensen zoeken verkoeling in koelcentra en ondergrondse parkeergarages. In Zuid-Limburg, België en Duitsland kwamen straten blank te staan door wolkbreuken.

De jaren 2020 en 2016 zijn wereldwijd de tot nu toe warmste jaren ooit gemeten. De periode 2011 – 2020 is het warmste decennium ooit gemeten.

Jarenlang is ons voorgehouden dat we de klimaatcrisis kunnen afwenden met economische en technologische innovaties. Dat er nog tijd genoeg was, met als ondertiteling: leef, stem, consumeer rustig door, het komt wel goed. Het blijkt een kwaadaardige leugen te zijn geweest, op zijn best een fatale inschattingsfout.

De klimaatcrisis is er al, en is aan het versnellen. De schade aan mensen, dieren, natuur en economie treedt nu al op en zal verder toenemen. Zelfs als we vandaag zouden stoppen met het uitstoten van broeikasgassen – waartoe we overduidelijk niet in staat zijn – gaat de opwarming nog decennia door. Dat komt door de enorme hoeveelheden broeikasgassen in de atmosfeer die daar nog een hele tijd blijven zitten. Het ijs op de poolkappen smelt nu al massaal waardoor minder energie van de zon wordt teruggekaatst en de aarde verder opwarmt. Net als de permafrost nu al aan het smelten is waardoor grote hoeveelheden methaan vrijkomen, óók een krachtig broeikasgas. We zijn op weg naar 2 à 3 graden opwarming en misschien nog wel meer.

Het is een moeilijk te bevatten en te verteren boodschap. We hadden dit kunnen voorkomen, maar we hebben het verprutst.

Alle ballen op de politiek
Maar dat betekent niet dat we nu lijdend, rouwend en fatalistisch achterover kunnen hangen. De eerste opgave is en blijft om zo snel mogelijk de kraan van de broeikasgassen dicht te draaien. We moeten redden wat er te redden valt en elke tiende graad opwarming meer of minder telt. De tweede opgave is om ons voor te bereiden op voortgaande klimaatontwrichting. Klimaatadaptatie heeft nu nog vooral betrekking op het aanpassen van onze fysieke leefomgeving aan overvloedige hitte en neerslag en het beschermen tegen overstromingen. Maar de klimaatcrisis raakt veel meer facetten van onze samenleving, in feite zo’n beetje alle facetten, maar daarover een volgende keer meer. Het probleem negeren is geen optie meer. We moeten nu echt aan de slag. Ook al klinkt dat een beetje grijsgedraaid.

Ik spreek steeds meer mensen die ook wel zien dat het snel de verkeerde kant op gaat. Volgens het CBS maakt driekwart van de bevolking zich zorgen over de gevolgen van klimaatverandering voor toekomstige generaties (voorjaar 2020). Het is niet voor niks dat steeds meer bedrijven hun reclame voorzien van een – vaak bijzonder creatief – groen sausje. Consumenten vragen steeds meer om producten en diensten met zo min mogelijk milieuschade. Maar om echt een deuk in een pakje boter te slaan moet de politiek in beweging komen. De grote klappers kunnen alleen met systeemveranderingen worden bereikt. En die kunnen alleen door de politiek worden besloten. Onder meer Urgenda en de Social Tipping Point Coalitie hebben er alvast concrete voorstellen voor uitgewerkt.

Het wachten is nu op het moment dat kinderen, jongeren, ouders, ooms, tantes en grootouders massaal de straat op gaan om van Den Haag actie te eisen voor nog een beetje leefbare toekomst. Gaat niet gebeuren, zegt u? Ik denk dat dat moment steeds dichter bij komt. Want dringend nodig is het. Alles staat nu op het spel.

https://joop.bnnvara.nl/opinies/met-de-klimaatcrisis-staat-alles-op-het-spel

Honderden doden door hitte in VS en Canada, Biden bezorgd over klimaatcrisis (Joop)

Joe Biden maakt zich grote zorgen over de extreme hitte in de noordwestelijke Amerikaanse staten Washington en Oregon. “Klimaatverandering zorgt voor een gevaarlijke combinatie van extreme hitte en langdurige droogte”, aldus de Amerikaanse president. “We zien bosbranden die heviger zijn, zich sneller uitbreiden en veel langer duren.”

Canada en het westen van de Verenigde Staten hebben de afgelopen dagen zwaar te lijden onder een hittegolf. Scholen en coronatestcentra zijn gesloten. Mensen zoeken verkoeling op plaatsen met airconditioning. Op straat worden flesjes water uitgedeeld. Dag na dag worden temperatuurrecords gebroken. in de Canadese plaats Lytton werd dinsdag de 49,6 graden Celcius aangetikt.

Oei, dat zie je toch niet zo vaak, die kruisjes (all time records)….https://t.co/HX7ediT1px pic.twitter.com/gjrqv7M5Q8

— 𝓢tephan Okhuijsen (@steeph) June 28, 2021

Honderden mensen zijn om het leven gekomen. Hoewel voornamelijk ouderen bezwijken door de hitte, meldt de Canadese politie ook dat iemand van 44 is gestorven door de extreme temperaturen.

De autoriteiten vrezen dat het bosbrandenseizoen dit jaar nog erger zal zijn dan in 2020 – het ergste jaar in de geschiedenis. Biden heeft een loonsverhoging aangekondigd voor brandweerlieden die de branden moeten bestrijden.

De Amerikaanse president vindt dat de Verenigde Staten zich beter moeten voorbereiden op extreme temperaturen. Wetenschappers waarschuwen al jaren dat hittegolven veel vaker zullen voorkomen en langer zullen duren.

I've worked with climate projections for 25 years so we knew this was coming: yet it's still a shocker when you see these records falling in real life in a place you're from. https://t.co/pdPpVYhiuv

— Prof. Katharine Hayhoe (@KHayhoe) June 29, 2021

Het is bekend dat hittegolven tot extra sterfte leiden. Zo was er ook tijdens de hittegolf in augustus vorig jaar in Nederland sprake van flinke oversterfte: er overleden in een week tijd 400 mensen meer dan in een normale week.

https://joop.bnnvara.nl/nieuws/honderden-doden-door-hitte-in-vs-en-canada-biden-bezorgd-over-klimaatcrisis

Waar ik woon warmt het drie keer sneller op dan in de rest van de wereld (Motherboard Vice)

Inheemse volkeren en mensen van kleur worden onevenredig hard getroffen door de wereldwijde klimaatcrisis. Maar in de media en activistische bewegingen worden ze vaak vergeten of uitgesloten. Dit is Tipping Point , een nieuwe serie van VICE waarin we verhalen behandelen over klimaatrechtvaardigheid, die we als het even kan laten vertellen door de mensen die de grimmige realiteit van onze veranderende aarde zelf ervaren.

Het noorden van Canada warmt drie keer sneller op dan het wereldwijde gemiddelde. Dat is nergens beter te merken dan in Old Crow, de noordelijkste nederzetting in Yukon en plek waar het inheemse volk Vuntut Gwitchin woont. Eerder dit jaar was Vuntut Gwitchin een van de eerste inheemse gemeenschappen die een klimaatnoodtoestand uitriep. Afgelopen week werd in Whitehorse, de hoofdstad van Yukon, ook een klimaatnoodtoestand uitgeroepen.

In het gebied waar Old Crow ligt, is de temperatuur volgens een recent overheidsrapport tussen 1948 en 2016 met ongeveer 3,5 graden Celsius gestegen, terwijl dat landelijk maar 1,7 graden Celsius was.

Paul Josie, een Vuntut Gwitchin, vertelt hoe het is om een klimaatcrisis te beleven, wat er in Old Crow is veranderd en hoe de wetenschap nu pas achter dingen komt die al lang duidelijk waren voor zijn volk.

Mijn naam is Paul Josie. Ik ben 33 jaar. Ik ben Vuntut Gwitchin en Old Crow is mijn thuis. Het is de noordelijkste nederzetting in Canada er wonen 280 tot 300 mensen, afhankelijk van het seizoen.

Onlangs riep ons stamhoofd, Dana Tizya-Tramm, de klimaatnoodtoestand uit. In de afgelopen jaren hebben we veel dingen zien veranderen. Ik denk dat het komt omdat we boven de poolcirkel wonen. Wij staan aan de frontlinie van klimaatverandering – en dat weten we al lang. In de jaren zestig brak het ijs in de rivier in de eerste week van juni in stukken, nu soms al in de eerste week van mei.

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1569871663278-IMG_5584.jpeg

Er zitten zichtbare gaten in dit bevroren meer in Old Crow. Foto door Paul Josie

Toen ik opgroeide, zetten we in oktober netten uit om zalm onder het ijs te vangen. Nu doen we dat in december pas, en zelfs dan is het op sommige plekken niet veilig om het ijs op te gaan. We leren nu opnieuw hoe we over het land moeten reizen, in plaats van dat we de kennis gebruiken van onze voorouders.

Dit jaar was het in februari -4 graden Celsius, terwijl het normaal gesproken -30 of -40 is. Ik ging op pad met de hondenslee en het was warm genoeg om alleen een trui aan te hebben.

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1569873692444-IMG_4803.jpeg

Hondensleeën in gematigde weersomstandigheden. Foto door Paul Josie

In maart hadden we regen. Normaal gesproken regent het pas in juni. Een paar jaar geleden was er eind mei donder en bliksem. De stormen waren heftiger dan ooit.

We hebben ook gemerkt dat het organisch materiaal op de bodem van meren smelt, waardoor er methaanbubbels ontstaan. Die maken in de lente gaten in de bevroren meren, waardoor je heel voorzichtig moet zijn als je eroverheen rijdt. En juist in de lente vangen mensen muskusratten. Ik weet nog dat we in mijn jeugd in mei terugkwamen van Crow Flats, maar nu is het halverwege april gevaarlijk om te reizen, omdat alles zo snel smelt.

Het is in juni en juli erg warm geworden. Er valt wat regen, maar niet genoeg om het hele land te doorweken. Sommige gebieden blijven droog, en we zien steeds meer bosbranden ontstaan als de bliksem inslaat – niet alleen waar wij wonen, maar in heel Canada.

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1569872115145-IMG_7654.jpeg

Een van de 28 bosbranden in juli 2017 in het gebied. Foto door Paul Josie

Door de warmere zomers smelt veel van de permafrost. Een paar jaar geleden begon ik veel modderstromen te zien in de Porcupine River, die naast Old Crow stroomt. Een andere enorme modderstroom blokkeerde bijna Crow River, die richting het noorden naar Crow Flats stroomt, waarnaar de Vuntut Gwitchin zijn vernoemd: de mensen van de meren. Door de erosie van het hoge water en de gesmolten permafrost is de rivier breder geworden en wordt het land weggespoeld.

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1569873186572-Mudslide-1-1.jpeg

Ongeveer 160 kilometer stroomopwaarts van de Porcupine River is een gigantische modderstroom – een gevolg van de smeltende permafrost. Foto door Paul Josie

Vanwege het lange warme seizoen zijn er veel meer struiken en wilgen gegroeid, waardoor veel van de gebieden waar we vroeger doorheen reisden, nu sneller dichtgroeien. Dat heeft invloed op de dieren: de kariboes gebruiken al duizenden jaren dezelfde paden, maar die worden nu nauwer, dus hun migratie begint te veranderen.

De Vuntut Gwitchin leven samen met de Porcupine-kariboes. Ze worden Porcupine-kariboes genoemd, omdat ze altijd de Porcupine River overstaken om naar hun overwinteringsgebied te gaan. De klimaatverandering heeft hun migratiepatroon veranderd. De afgelopen jaren hebben we gemerkt dat ze naar Alaska zijn gegaan en niet eens de rivier zijn overgestoken. Zelfs het moment waarop ze migreren is aan het veranderen. Soms komen ze nu iets eerder.

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1569872721478-IMG_1249.jpeg

In de herfst was er een wolf dichtbij Old Crow. Foto door Paul Josie

Als de kariboes niet oversteken naar het overwinteringsgebied, begint de wolvenpopulatie honger te krijgen. Als de wolven honger hebben, komen ze naar ons. De afgelopen winter heeft er een kleine roedel rondom onze nederzetting gehangen. Ze moeten iets te eten vinden, en omdat Old Crow de enige nederzetting in het gebied is, waren ze nieuwsgierig geworden. Ze hebben uiteindelijk een paar honden gedood.

De veranderende weerspatronen zijn ook slecht voor de zalm. De zon verwarmt het water en als dat een bepaalde temperatuur bereikt, zwemmen de zalmen niet stroomopwaarts, omdat hun interne klok hun vertelt dat de temperatuur te hoog is. We hebben gemerkt dat ze nu naar andere waterwegen in ons gebied gaan, waar ze niet eerder kwamen.

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1569872216961-IMG_1142.jpeg

PPaul Josie met een grote witvis (links) en een zalm (rechts). Zalmen schoten altijd met 7-8 jaar kuit, maar nu al met 3-5 jaar. Foto eigendom van Paul Josie

Onze ouderen hebben het over hun tijd in Crow Flats, waar ze de terugkeer van de trekvogels zagen. Ze zeggen dat er wel honderdduizenden eenden naar Crow Flats kwamen. Nu komen er nog meer heel weinig trekvogels terug.

We willen duidelijk maken hoe belangrijk dit allemaal is, en daarom riepen we een klimaatnoodtoestand uit. De aarde verandert. Wij trekken aan de bel en hopen dat het mensen aan het hart gaat. Hopelijk gaat nu de bal rollen en zorgen we voor verandering.

Wij zijn ook bezig met veranderen. We gebruiken dieselgeneratoren voor onze elektriciteit, nu zijn we gaan kijken naar duurzame energie. In de zomer hebben we 24 uur per dag zonlicht, waarmee je 900 kilowatt per dag zou kunnen genereren. Tijdens de zomermaanden zouden we de dieselgeneratoren waarschijnlijk uit kunnen zetten, waardoor we 17 procent minder diesel uitstoten. We hebben ook een sterke noordenwind in de winter, die we zouden kunnen gebruiken om windenergie op te wekken.

Als we bezig zijn met plannen maken, denk ik niet alleen aan de volgende generatie, maar ook aan die erna. We zijn zelfvoorzienend, omdat alles zo duur is, dus het is heel belangrijk dat we onze wateren schoon houden en onze dieren gezond.

We horen altijd over de wetenschappelijke artikelen over klimaatverandering. Maar wij hebben ook onze traditionele kennis en proberen duidelijk te maken dat die ook belangrijk is. Want wie kent het land nou beter dan wij, de hoeders van het land?

Paul Josie woont al zijn hele leven in Old Crow. Hij vertegenwoordigt Vuntut Gwitchin al zeven jaar en runt nu zijn eigen toeristenbedrijf, Josie’s Old Crow Adventures.

Heb jij ook een verhaal voor Tipping Point ? E-mail TippingPoint.vice.com

Dit artikel verscheen oorspronkelijk bij VICE Canada

https://www.vice.com/nl/article/wjwp5q/waar-ik-woon-opwarming-drie-keer-sneller