Brandweerman na bosbrand Mont Aigoual: ‘Bang voor komst Tour de France’ (AD wielrennen)

Op de Mont Aigoual, op een paar honderd meter van de plek waar op 3 september de finish van de zesde Touretappe ligt, woedde in februari nog een enorme bosbrand. De vuurzee kon na twee dagen worden bedwongen en daarmee werd volgens betrokkenen een catastrofe voorkomen. Maar op de berg is het nu zo droog, dat constant het gevaar van een bosbrand dreigt. ,,Ik ben dan ook enorm bang voor de komst van de Tour de France naar de Mont Aigoual.’’

https://www.ad.nl/wielrennen/brandweerman-na-bosbrand-mont-aigoual-bang-voor-komst-tour-de-france~a3c7a340/

Formule 1 wijkt (vooralsnog) niet voor corona, Melbourne ook niet (NOS Sport)

Is de Formule 1 immuun voor COVID-19? Of verkijkt de sport die zo verweven is met risico zich op de gevaren die het coronavirus met zich meebrengt?

Het seizoen in de koningsklasse van de autosport gaat vooralsnog gewoon van start in Melbourne. Alsof er niets aan de hand is. Maar ondertussen rijst ook 'Down Under' de vraag of doorgang van het evenement wel verantwoord is.

Argusogen

Met argusogen wordt gekeken naar kuchende bezoekers die verdachte symptomen vertonen. Dat geldt ook voor de werknemers van de renstallen. Vier kwakkelende teamleden van Haas, Williams en McLaren zijn in Melbourne uit voorzorg getest en in quarantaine geplaatst.

Ook Max Verstappens team Red Bull Racing is alert. Bij een marketingevenement in de haven van Melbourne moesten camera's en journalisten letterlijk wijken voor de topprioriteit: de gezondheid van de coureurs. Iedereen moest verplicht twee meter afstand houden.

Ingrepen zijn onvermijdelijk. De grand prix-organisatie heeft alle officiële handtekeningensessies geschrapt en selfies met coureurs zijn verboden. Allemaal lapmiddelen om erger te voorkomen: een streep door de GP.

"It all starts here". De billboards met koeienletters op het vliegveld en in de stad liegen er niet om. Melbourne viert de 25ste verjaardag van de grand prix, maar niemand is uitbundig. Het jaarlijkse racefeest in Albert Park trekt doorgaans dik 300.000 toeschouwers, maar de kaartverkoop verloopt moeizaam. De openingsceremonie in het hart van de stad bleef zelfs achterwege.

"Het raceweekend is lang niet uitverkocht", zegt een circuitmedewerker die anoniem wil blijven. "Veel mensen hakken last minute de knoop door vanwege de onrust over het virus, maar er zijn ook fans met kaartjes die toch thuis blijven."

Schrappen geen optie

Dat de race doorgaat is voor 99 procent zeker. Melbourne kan zich het simpelweg niet permitteren het evenement te schrappen. In het prepareren van het semi-stratencircuit en plaatsen van de tribunes zit maanden werk. Dat kost jaarlijks miljoenen. En niemand zit te wachten op een scenario waarin sprake is van weggegooid geld.

"De race cancellen zou rampzalig zijn voor de deelstaat Victoria", zegt Felicia Mariani van het regionale toerismebureau. "Deze streek heeft veel te verduren gehad door de bosbranden. Het is een toeristisch rampjaar. We hebben de GP juist nodig om weer op te krabbelen. Onze economie drijft op grote sportevenementen."

Toch is editie 25 van de race omstreden. "Het is echt van de gekke. Ongelooflijk riskant. Zo lokken we het virus vanzelf naar de stad", zegt Janelle Trees. De arts ondertekende een petitie tegen de grand prix in Melbourne. Duizenden anderen deden dat ook.

'Streep door de race'

Initiatiefnemer van die petitie is Gena Kenny. De yogaleraar vindt dat de staat Victoria bewoners in de steek laat. "De overheid moet ons beschermen, maar laat dat achterwege. Ik wil dat er een streep door de race gaat."

Kenny maakt zich vooral zorgen over de Italiaanse renstallen Ferrari en Alpha Tauri en bandenleverancier Pirelli. "Tientallen werknemers vliegen uit het gebied dat het epicentrum van het virus is naar Australië. Plus de fans. Uit een land dat in quarantaine zit. Onverantwoord."

Racen zonder publiek is in Melbourne echter geen reële optie. Anders dan in Bahrein - waar de GP volgende week dankzij diepe zakken van het regime gewoon doorgaat zonder publiek - heeft Melbourne opbrengsten uit kaartverkoop nodig. De overheid draagt met circa 40 miljoen euro al circa de helft van de kosten. Zonder publiek wordt het een financieel fiasco.

Formule 1 zwijgt

"Ik ben sowieso niet degene die de race kan schrappen", zegt Andrew Westacott. De leider van de 'Australian Grand Prix Corporation' heeft een hotline met de overheid. "Het is aan hen om de risico's te beoordelen. We hebben geen moment overwogen de race uit te stellen, maar luisteren uiteraard naar adviezen van onze medische experts."

Ondertussen zwijgt de Formule 1 in alle talen. Althans over corona. Wel verscheen deze week een ronkend persbericht over een miljoenensponsordeal met de Saoedische oliemaatschappij Aramco. Het illustreert de spagaat: Formule 1 draait om GP-zeges, maar ook om omzet. De sport is beursgenoteerd en het schrappen van races is funest voor het rendement en het imago.

Het stoort Renault-teambaas Cyril Abiteboul mateloos. "De Formule 1 gaat te lichtzinnig met de coronadreiging om. Zijn we wel alert genoeg? Ik maak me zorgen om mijn werknemers en de fans."

Rondreizend circus

Abiteboul wijst op de gevaren van het circa vierduizend mensen tellende reizende F1-circus. "Wij vliegen de hele wereld over. Natuurlijk wil ik ook graag dat alle races doorgaan, maar het moet wel verantwoord blijven. Ik vind het een beetje beschamend hoe de F1-leiding zich opstelt. Ze lijken nogal laks."

Het wordt een uitdagend seizoen, erkent F1-topman Ross Brawn. "We kunnen niet alles stilleggen. Dat zou nog meer economische schade aanrichten dan het virus zelf."

De conclusie is duidelijk: 'the show must go on'. Totdat de overheid de verantwoordelijkheid op zich neemt. Want dat is waar het spel echt om draait: de Formule 1 zit niet te wachten op corona, maar ook niet op miljoenenclaims.

Binnen enkele dagen moet er een besluit vallen over de GP van Vietnam (op 5 april). Insiders denken dat de nieuwe race op de kalender uiteindelijk toch uitgesteld gaat worden.

https://nos.nl/l/2326720

Sputterende Djokovic grijpt achtste titel op Australian Open (NOS Sport)

Novak Djokovic heeft voor de achtste keer de Australian Open op zijn naam geschreven. De Serviër won in een partij die net geen vier uur duurde met 6-4, 4-6, 2-6, 6-3, 6-4 van Dominic Thiem.

Het is de zeventiende grandslamtitel voor Djokovic, die daarmee een stapje dichter bij Roger Federer (twintig titels) en Rafael Nadal (negentien) is gekomen.

Thiem stond in de eerste set in al zijn servicegames onder druk. Hij kwam nog wel terug van 1-4 naar 4-4, maar bij 4-5 sloeg hij op het eerste setpoint van Djokovic zijn eerste dubbele fout.

Daarna groeide bij de Oostenrijker de overtuiging en was Djokovic soms niet in zijn hum, zo viel af te lezen uit de lichaamstaal van de Serviër.

Mopperende Djokovic

Thiem kreeg in de tweede set een vroege break cadeau door een dubbele fout van Djokovic. De Serviër kwam nog terug tot 4-4, maar incasseerde direct daarna de beslissende break in een game waarin hij bij tijd en wijle liep te mopperen en soms bij het serveren langer talmde dan reglementair is toegestaan.

In de derde set was Thiem de baas met goed opgebouwde punten, waarbij zijn mooie enkelhandige backhand vaker tot zijn recht kwam. Djokovic zocht na die set de catacomben op en die pauze deed hem goed, want hij hield in de vierde set stand, forceerde bij 4-3 een break en sloot de set af met een lovegame.

In de spannende beslissende set verloor Thiem bij 1-1 zijn service, mede door enkele onnodige fouten. Djokovic overleefde in de game daarop twee breakpoints, hield daarna stand en wist na vier uur op het eerste matchpoint zijn titel te prolongeren.

Weer geen grandslamzege Thiem

Voor Thiem waren de druiven zuur: de Oostenrijker greep ook in zijn derde grandslamfinale naast de hoofdprijs. In 2018 en 2019 boog Thiem op Roland Garros voor Nadal.

Djokovic neemt door zijn zege de eerste plaats op de wereldranglijst weer over van Nadal, die in de kwartfinales moest buigen voor een ijzersterke Thiem. De Serviër kreeg met zijn achtste zege in Australië ook het record in Melbourne vaster in handen; Federer en Roy Emerson volgen met zes titels.

Bosbranden en Bryant

In hun dankwoorden verwezen beide finalisten naar de bosbranden in Australië. "Het waren vernietigende bosbranden, maar er zijn ook conflicten elders in de wereld waarbij doden vielen. Er zijn belangrijkere zaken in het leven dan tennis", zei Djokovic, die ook wederom stilstond bij het overlijden van basketballegende Kobe Bryant.

"Ik wil me graag richten tot één persoon: Kobe Bryant, die een soort mentor voor mij was", zei de Serviër, die tijdens de prijsuitreiking een jack droeg met de initialen van Bryant. "Hopelijk herinnert dit ons eraan dat we samen sterk moeten staan en dat je goed moet zijn voor de mensen die je liefhebt."

Ook voor zijn tegenstander Thiem had Djokovic mooie woorden: "Je was heel dichtbij. Ik weet zeker dat je ooit een van de bekers zal vasthouden en wel vaker dan één keer."

Thiem noemde het tennistoernooi een mooie afleiding voor het door bosbranden geteisterde Australië. "Ik hoop dat alle mensen en dieren in dit mooie land zullen herstellen en dat rampen als deze nooit meer zullen gebeuren."

https://nos.nl/l/2321305

Hiddink coach bij benefietduel bosbranden (Telegraaf Sport)

Guus Hiddink is ’aangesteld’ als coach bij het benefietduel Football for Fires. De opbrengst van de voetbalwedstrijd gaat naar lokale voetbalclubs die schade hebben geleden onder de verwoestende bosbranden van de afgelopen weken.

De 73-jarige Hiddink was een jaar lang bondscoach van Australië en leidde de Socceroos op het WK 2006 naar de eerste zege ooit op een wereldkampioenschap. Voormalig Roda JC- en NAC-speler Graham Arnold (56) coacht het andere team.

Bekende spelers als Didier Drogba, David Trezequet , Emile Heskey, Geremi, Claudio Marchisio, Ji-Sung Park en Dwight Yorke hebben al toegezegd van de partij te zijn. Evenals de Australiërs Mark Bosnich, John Aloisi en Mark Milligan.

Het duel vindt op 23 mei plaats in het olympisch stadion van Sydney.

https://www.telegraaf.nl/sport/1240112289/hiddink-coach-bij-benefietduel-bosbranden