Deze infographics laten zien hoe erg de bosbranden in Australië zijn (Motherboard Vice)

Maanden van extreme droogte en recordbrekende temperaturen hebben geleid tot een ongekende hoeveelheid bosbranden in het zuidoosten van Australië, en nog steeds blijven de vlammen het land verwoesten.

De branden hebben mensen gedood, huizen verwoest en de natuurlijke leefgebieden van de unieke dieren in het land verschroeid, waardoor veel soorten in gevaar zijn. Volgens experts lijkt het er vooralsnog niet op dat ze niet snel zullen worden geblust.

De feiten zijn alarmerend, maar het is moeilijk voor te stellen hoe erg de situatie echt is, als je alleen kunt afgaan op cijfers. Daarom zijn hier wat infographics die precies illustreren wat de gegevens eigenlijk betekenen.

De bosbranden verspreiden zich snel

Een bushbrand woedt met een gemiddelde snelheid van 22,53 kilometer per uur. Dat is twee keer sneller dan een bosbrand, die zich meestal met 10,78 kilometer per uur verspreidt. Het is ook veel sneller dan de meeste mensen kunnen rennen, wat gemiddeld zo’n 9,81 kilometer per uur is. Daarom zijn zo ook zo gevaarlijk. Ook verspreiden bushbranden zich sneller afhankelijk van de vochtigheid, topografie, wind en temperatuur.

Australië wordt steeds heter

Het land heeft afgelopen december twee keer het hitterecord verbroken. Op 17 december werd een gemiddelde temperatuur van 40,9 graden Celsius geregistreerd. Dat record werd een dag later alweer verbroken toen er 41,9 graden Celsius werd gemeten. Allebei die temperaturen waren hoger dan 40,3 graden Celsius, het vorige hitterecord uit 2013. Het wordt waarschijnlijk nog warmer, aangezien de temperaturen meestal op hun hoogst zijn in januari en februari.

Hoe heet is 40 graden? De optimale luchttemperatuur voor het menselijk lichaam ligt volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) tussen 18 graden en 24 graden Celsius. Onderzoek toont aan dat 40 graden Celsius gevaarlijk is voor de menselijke gezondheid, omdat het lichaam moeite krijgt om zichzelf af te koelen – wat tot de dood kan leiden. In 2003, tijdens de Europese hittegolf die 70.000 mensen doodde, bereikte de temperatuur in sommige gebieden herhaaldelijk 40 graden.

Elke dag worden er meer gebieden verwoest

Volgens recente rapporten is er meer dan 10,3 miljoen hectare land in Australië verbrand, sinds de branden in september 2019 begonnen. Dat is een oppervlakte die ongeveer even groot is als Zuid-Korea en ongeveer 10 miljoen keer zo groot als een voetbalveld.

Dat is significant meer schade dan de bosbranden in het Amazonegebied vorig jaar hebben aangericht. Bij die branden ging ongeveer 900.000 hectare in vlammen op. En bij de bosbranden in Californië in 2018 werd ongeveer 800.000 hectare getroffen.

De branden hebben mensen en dieren gedood

De branden hebben minstens 25 mensen gedood en meer dan 2000 huizen verwoest.

Naar schatting zijn een miljard dieren uit de rijke natuur van Australië getroffen, waaronder koala’s, kangoeroes, vogelbekdieren en kaketoes. Ongeveer een derde van alle koala’s in New South Wales zijn gestorven.

De rook van de branden is gevaarlijk

Bosbrandrook bevat giftige gassen, zoals koolstofmonoxide (CO) en andere fijne deeltjes die bekendstaan als PM2.5. Als je die inademt, is dat schadelijk voor vrijwel elk orgaan in het menselijk lichaam.

Als je te veel koolstofmonoxide inademt, wordt de zuurstof in je bloed verplaatst en worden je hart, brein en andere vitale organen van zuurstof beroofd. Je kunt zonder waarschuwing binnen enkele minuten grote hoeveelheden CO binnenkrijgen, waardoor je het bewustzijn verliest en stikt.

De WHO zegt dat de lucht in een gebouw per uur niet meer dan 25 deeltjes CO per miljoen luchtdeeltjes mag bevatten. Bij een brand in een gebouw worden meestal 3000 deeltjes CO per miljoen luchtdeeltjes gemeten. Kun je nagaan hoeveel koolstofmonoxide wel niet vrijkomt bij een bosbrand.

Duizenden mensen proberen de branden te blussen

Er zijn naar schatting 2700 brandweerlieden, waaronder vrijwilligers, ter plekke om de branden te stoppen. Dat is ongeveer 40 procent van alle brandweerlieden in New South Wales, die met bijna 6800 mensen de op drie na grootste stedelijke brandweer ter wereld heeft.

Tot nu toe zijn er minstens drie brandweerlieden gestorven terwijl ze probeerden het vuur te blussen. De Australian Defence Force meldde vorige week zondag dat ze 3000 reservetroepen van het leger en andere vaardige mensen hebben opgeroepen om de branden te helpen bestrijden. Ook zijn er Amerikaanse brandweerlieden naar Australië gevlogen om te helpen.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op VICE Australië.

https://www.vice.com/nl/article/k7e8ne/infographics-bosbranden-australie

Apocalyptische foto’s van de bosbranden in Australië (Motherboard Vice)

Australië staat in de fik. De afgelopen maanden is bijna 16 miljoen hectare aan land afgebrand, zijn er 24 mensen overleden, waarvan zeven in de afgelopen week, en zijn er naar schatting alleen al in de deelstaat Nieuw-Zuid-Wales 480 miljoen dieren omgekomen. Ook zijn er meer dan 1500 huizen vernietigd.

Grote delen van het land zijn in rook gehuld, wat zelfs merkbaar is in Nieuw-Zeeland, en de hoofdstad Canberra is onlangs uitgeroepen tot plek met de slechtste luchtkwaliteit ter wereld. In veel gebieden heeft de lucht constant een rode gloed, in andere is het midden op de dag pikdonker. Volledige dorpen zijn gedwongen om naar het strand te vluchten, waar ze door het leger worden geëvacueerd met rubberboten en marineschepen – het zou best eens de grootste maritieme reddingsoperatie buiten oorlogstijd van de Australische geschiedenis kunnen zijn.

Als je de situatie zou moeten omschrijven, komt het woord ‘apocalyptisch’ al vrij snel naar boven. En aangezien de autoriteiten waarschuwen dat dit hellevuur nog maanden zou kunnen branden, ziet het ernaar uit dat we die term nog wel vaker zullen horen. Het is misschien wel de ergste klimaatramp die het land ooit heeft meegemaakt. En elke dag verschijnen er weer nieuwe beelden vanuit de brandhaard, die laten zien in wat voor hel Australië is beland.

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1578354472154-000_1NF747.jpeg

Brandweerlieden bestrijden een bosbrand in Moruya, een dorp in Nieuw-Zuid-Wales op 4 januari 2020. Meer dan 3000 militaire reservisten zijn opgeroepen om zich tegen de branden in te zetten, en tienduizenden mensen zijn van huis gevlucht onder catastrofale omstandigheden. Peter Parks / AFP

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1578354508399-000_1NH35P.jpeg

Een afgebrand voertuig op de Quinlans Street na een nachtelijke brand in Quaama in Nieuw-Zuid-Wales, op 6 januari 2020. Na een weekend waarin grote gebieden in zwartgeblakerde landschappen waren veranderd, werden reservetroepen verspreid over drie Australische deelstaten. Beeld: Saeed Khan / AFP

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1578354094040-000_1M72I1.jpeg

Bewoners bij een brandend hek in Hillsville bij Taree, op 350 kilometer ten noorden van Sydney op 12 november 2019. Op 11 november werd in Queensland en Nieuw-Zuid-Wales de noodtoestand uitgeroepen en werden alle bewoners in en rondom Sydney gewaarschuwd voor het “catastrofale” brandgevaar. Peter Parks / AFP

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1578354129391-000_1MK96W.jpeg

De lucht boven Richmond Valley in Nieuw-Zuid-Wales, op 26 november 2019. Het brandseizoen begint volgens wetenschappers steeds eerder en wordt steeds extremer, aangezien het dankzij klimaatverandering ook steeds heter en droger wordt. Saeed Khan/ AFP

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1578354183558-000_1MW2YK.jpeg

Op deze foto, die genomen is op 7 december 2019, treffen brandweerlieden maatregelen om bewoonde gebieden te behoeden van branden in de mangrovebossen, zo’n honderd kilometer ten noorden van Sydney. Saeed Khan / AFP

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1578354419284-000_1NF0NH.jpeg

Deze foto is genomen op 3 januari en werd uitgedeeld door de Australische marine. Je ziet mensen die geëvacueerd werden vanuit Mallacoota in Victoria, en naar het schip Mv Sycamore werden gebracht. Het Australische leger redde honderden mensen uit dit dorp, dat omringd werd door vuur. Shane Cameron / Koninklijke Australische Maine / AFP

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1578354215750-000_1N578S.jpeg

Brandweerlieden bij een bosbrand in Dargan, 130 kilometer ten noordwesten van Sydney op 18 december 2019. Saeed Khan / AFP

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1578354443952-000_1NF7WX.jpeg

De lucht is felrood van de rook in de Snowy Valley, vlak buiten de stad Cooma op 4 januari 2020. Saeed Khan / AFP

https://video-images.vice.com/_uncategorized/1578354388462-000_1N683G.jpeg

Twee mannen kijken naar een grote bosbrand vanuit Bargo, op 150 kilometer ten zuidwesten van Sydney, op 19 december 2019. Vanwege de bosbranden, die veel huizen hebben verwoest en grote gebieden teisteren met giftige rookwolken, is op 19 december opnieuw de noodtoestand uitgeroepen in Nieuw-Zuid-Wales, het dichtstbevolkte gebied van Australië. Peter Parks / AFP

Dit artikel verscheen oorspronkelijk bij VICE AU.

https://www.vice.com/nl/article/akwdp5/apocalyptische-fotos-bosbranden-australie