Brunel Solar Team naar Australi√ę: gooi naar wereldkampioenschap zonneracen (Duurzaam Actueel)

Deze week vertrekt het Brunel Solar Team, bestaande uit studenten van de TU Delft, naar Australië om deel te nemen aan hét wereldkampioenschap zonneracen: de Bridgestone World Solar Challenge. Dit jaar racen maar liefst 31 teams in 5 dagen zo’n drieduizend kilometer door de Australische woestijn van Darwin naar Adelaide. Met extreme weersomstandigheden, een uitdagend en onbekend terrein en een moordende concurrentie belooft de race spannender dan ooit te worden. Dit zijn de 5 dingen die je moet weten over het Brunel Solar Team en hun poging om na 6 jaar weer winnaar te worden van de Bridgestone World Solar Challenge.

Met zonneauto Nuna 12 hoopt het geplaagde team na zes jaar weer wereldkampioen te worden, maar de race is spannender dan ooit.

https://duurzaam-actueel.nl/wp-content/uploads/53068217640_0cd0e7b149_o-scaled.jpg

Foto: Hans-Peter van Velthoven. Brunel Solar Team en Nuna 12 op het testcircuit in Zandvoort. 

Voorganger ging in vlammen op

De Bridgestone World Solar Challenge biedt dit jaar niet alleen een strategische en technologische, maar ook een mentale uitdaging voor het Brunel Solar Team. Bij de vorige deelname aan het kampioenschap in 2019 lag het team aan kop, tot de zonneauto Nuna X een paar uur voor de finish in vlammen opging. Na het ruiken van rook zette de coureur de auto direct langs de kant van de weg. Enkele minuten later was alleen het nummerbord terug te vinden in een hoop smeulende resten. Het nummerbord werd later die dag lopend over de finishlijn gedragen door het team.

https://duurzaam-actueel.nl/wp-content/uploads/48911243558_5858497d60_o-1-scaled.jpg

Foto: Jorrit Lousberg. Team is kapot nadat NunaX in brand vloog. 

Speciale band teamcoach Wubbo Ockels

Astronaut en uitvinder Wubbo Ockels was, als groot voorvechter van duurzaamheid, tot zijn overlijden de vader en aanjager van het Solar Team. “Ik doe alleen mee als we gaan winnen”, zei hij toen hij in 2001 door het toenmalige team werd gevraagd om teamcoach te zijn. Aan die filosofie heeft het team zich altijd gehouden. Toen het team van Nuna 7 in 2013 naar Australië vertrok, leek het er op dat ze de race zonder hun geliefde coach moesten beginnen. Ockels kon er dit jaar niet bij zijn vanwege een chemokuur. Toen het team vlak voor de race door een aantal tegenslagen in een sleur zat, verscheen Ockels alsnog in Australië. Met een intense, noodzakelijke speech heeft hij het team uiteindelijk naar de overwinning geleid. Na de finish werd Ockels op schouders door Adelaide gedragen.

https://duurzaam-actueel.nl/wp-content/uploads/10193554015_99486abbb4_o-1-scaled.jpg

Foto: Jorrit Lousberg. Het Brunel Solar Team viert feest na de winst van zonnewagen Nuna 7 in de World Solar Challenge 2013. Voormalig teamcoach Wubbo Ockels wordt op de schouders genomen.

Enige team met zonneauto in asymmetrische catamaran-vorm

Om hun kans op overwinning zo groot mogelijk te maken, heeft het team de afgelopen anderhalf jaar aan een aantal innovaties in en op hun zonneauto gewerkt. Zo is de accu maar liefst 50% meer energiedicht dan afgelopen jaar, waardoor hij met hetzelfde gewicht flink meer energie kan opslaan. Daarnaast bestaat het vernieuwde zonnepaneel uit meerdere dunne laagjes die energie opwekken en is de auto lichter dan ooit. Het team heeft dit jaar ook een risico genomen door als één van de weinigen te racen in een zonneauto in de vorm van een asymmetrische catamaran. Deze vorm maakt het lastig om de auto goed af te stemmen op het parcours, maar biedt ook veel voordelen: de auto ervaart minder luchtweerstand en door 3 wielen te gebruiken ondervindt de auto ook minder weerstand van de weg.

https://duurzaam-actueel.nl/wp-content/uploads/HPV0116-1-scaled.jpg

Foto: Hans-Peter van Velthoven. Nuna 12 op de RDW Testbaan in Lelystad.

Bijzondere (weers)omstandigheden

Dat het parcours van deze uitdagende race dwars door de woestijn van Australië loopt, is natuurlijk geen toeval. De zon schijnt er zoals nergens anders, en de woestijn brengt een aantal uitdagende weersomstandigheden met zich mee. Zo heeft de wereld dit jaar met het El Niño-effect te maken, waardoor er extreem hoge temperaturen en droogtes kunnen ontstaan in de al warme en droge woestijn. Dit verhoogt het risico op extreem weer, bosbranden en onverwachte obstakels. Hier bereidt het team zich zo goed mogelijk op voor met trainingen en noodprotocollen. Het team krijgt tijdens de race ook te maken met hevige zijwinden. Ze verzwaren de auto niet, maar maken in plaats daarvan met hun lichte auto en catamaran-vorm juist gebruik van de windkracht om de auto extra vooruit te duwen.

https://duurzaam-actueel.nl/wp-content/uploads/48907068603_646bb87512_o-scaled.jpg

Foto: Jorrit Lousberg. Pas op voor kangoeroes.

Wagen in konvooi doet weersvoorspellingen

Om de woestijn als geheel door te komen en daarbij de eerste plek te heroveren rijdt het team met een konvooi aan supportwagens. Deze wagens hebben verschillende rollen die alle bijdragen aan het verbeteren van de racestrategie tijdens het racen. Een van de belangrijkste wagens in het konvooi is de ‘Meteo’. Deze wagen rijdt 2 uur voor Nuna en creëert en analyseert weermodellen, die tijdens het racen helpen bij het optimaliseren van de zondekking van Nuna 12. Zo’n 30 minuten voor Nuna verkent de ‘Prescout’ de weg en identificeert mogelijke obstakels, zoals gaten in de weg, kruisingen en de timings van stoplichten. Vlak voor de zonneauto rijdt de ‘Scout’ die vanwege het beperkte zicht vanuit Nuna 12 fungeert als haar ogen en oren. De ‘Mission Control’ brengt alle input van het team samen en coördineert zo de strategie. Tot slot rijdt het mediateam mee om alles vast te leggen en staat het team van de ‘Support’-wagen, de rijdende werkplaats van het team, ‘s avonds en wanneer nodig ook tijdens het racen klaar om de nodige reparaties te doen.

https://duurzaam-actueel.nl/wp-content/uploads/varia-HPVV6986-dag4-scaled.jpg

Foto: Hans-Peter van Velthoven. Het team analyseert weerpatronen met de ‘Meteo’. 

Brunel Solar Team

Het Brunel Solar Team, gesponsord door Brunel, bestaat uit een groep enthousiaste studenten van de TU Delft. Zij ontwerpen en bouwen in een jaar tijd een raceauto op zonne-energie om deel te nemen aan zonneraces wereldwijd en daarmee wereldwijd fungeren als rolmodel op het gebied van duurzaamheid en innovatie. Op 4 juli onthulden zij hun nieuwe zonneauto Nuna 12, waarmee het team dit jaar deelneemt aan de Bridgestone World Solar Challenge in Australië.

Bridgestone World Solar Challenge – 22 t/m 29 okt. 2023

De Bridgestone World Solar Challenge is hét wereldkampioenschap zonneracen. Iedere twee jaar komen 40+ teams van universitaire studenten van over de hele wereld op deze plek samen, om in vijf dagen volledig op zonne-energie van Noord- tot Zuid- Australië te racen. De race is opgezet om innovatie in duurzame techniek aan te jagen, en staat bekend als dé grote strategische test voor de deelnemende zonneraceteams. Dit jaar doen er maar liefst 41 teams in drie categorieën mee om de verschillende prijzen van het wereldkampioenschap. Het Brunel Solar Team doet mee in The Challenger Class: een race voor eenpersoonswagens, gericht op snelheid. De 31 teams in deze klasse rijden in ongeveer 5 dagen zo snel mogelijk over het parcours van ruim 3000 kilometer, van het noordelijke Darwin tot het zuidelijke Adelaide.

Bron: Brunel Solar Team

https://duurzaam-actueel.nl/wp-content/uploads/Logo-Brunel-Solar-Team.jpg

 

Het bericht Brunel Solar Team naar Australië: gooi naar wereldkampioenschap zonneracen verscheen eerst op Duurzaam Actueel.

https://duurzaam-actueel.nl/brunel-solar-team-naar-australie-gooi-naar-wereldkampioenschap-zonneracen/