‘s Werelds grootste boom gewikkeld in blusdekens (KIJK)

Een bijzonder gezicht: brandweerlieden hebben een van de grootste bomen ter wereld stevig ingepakt met brandwerende dekens.

Door een zeer hete zomer en aanhoudende droogte wordt de Amerikaanse staat Californië geteisterd door bosbranden. Alleen al dit jaar zouden er meer dan 7400 branden hebben gewoed. Nu vreest de brandweer dat het vuur ook enkele van de grootste en oudste bomen ter wereld – sequoia’s – bereikt. Om dat horrorscenario voor te zijn, wikkelen brandweerlieden de bomen stevig in blusdekens.

Lees ook:

https://www.kijkmagazine.nl/app/uploads/sites/3/2021/09/Sherman1-768x1024.jpg

De basis van de stam van General Sherman is gewikkeld in brandwerende dekens. © National Park Service

General Sherman

Het Sequoia National Park dankt zijn naam aan de bewoners: metershoge mammoetbomen (sequoia’s) groeien er, waarvan sommige minstens 2000 jaar oud zijn. Ook de reus General Sherman staat er. Deze mammoetboom is bijna 84 meter hoog en is 11 meter in doorsnede. En met een stamvolume van 1487 kubieke meter is Sherman de grootste boom ter wereld (gemeten naar volume).

De leeftijd van de ‘mammoet’ ligt tussen de 2300 en 2700 jaar. Je kunt de sequoia daarom best een levend fossiel noemen. Des te groter is de zorg onder natuurbeschermers dat de brand die in de omgeving van het National Park woedt in de buurt van General Sherman komt. Sherman is echter niet de enige beroemde bewoner van het park. In totaal staan vijf van de top 10 grootste bomen op aarde er, samen met zo’n 2000 sequoia’s. Daarom is de brandweer begonnen aan het helse karwei om al deze bomen in te pakken met brandwerende dekens.

https://www.kijkmagazine.nl/app/uploads/sites/3/2021/09/ANP-437727993-1024x767.jpg

Brandweerlieden pakken het houten toegangsbord van Sequoia National Park in met blusdekens. © EPA/National Park Service

Overigens zou de boom niet snel in de hens kunnen staan. Het zachte, vezelige schors rond de stam van de sequoia zou ook al een brandwerende functie hebben.

Bronnen: BBC News, IFLScience

Beeld: National Park Service

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 

The post ‘s Werelds grootste boom gewikkeld in blusdekens appeared first on KIJK Magazine.

https://www.kijkmagazine.nl/science/sequoia-gewikkeld-in-blusdekens/

Grote bosbranden VS met 30% toegenomen sinds midden jaren 2000 (Risk en Business)

 Het aantal grote Amerikaanse natuurbranden is sinds de jaren 2000 met 30% toegenomen en heeft de risicomodellering achter zich gelaten, waardoor beslissingen over risico-overdracht moeilijk worden, zo blijkt uit een studie van Chaucer. Uit de studie blijkt dat het gemiddelde aantal grote Amerikaanse natuurbranden per jaar, met een omvang van meer dan 40.000 acres (16.000 […]

https://www.riskenbusiness.nl/nieuws/claims/grote-bosbranden-vs-met-30-toegenomen-sinds-midden-jaren-2000%ef%bb%bf/

Luchtvaarthistorie: Agent Orange (KIJK)

Een Franse rechtbank gaat een zaak behandelen tegen meer dan tien bedrijven die de Verenigde Staten tijdens de Vietnamoorlog van de beruchte chemische stof Agent Orange hebben voorzien. Dat meldt de BBC. Hoewel de Geneefse conventies het gebruik van ontbladeringsmiddelen destijds uitdrukkelijk verbood, besloot het Pentagon ze toch in te zetten.

Begin jaren zestig werden de Amerikanen langzaam maar zeker steeds verder in de Vietnamoorlog getrokken. Ze kregen te maken met dichte jungles waarin het moeilijk vechten was en een vijand die daar als geen ander gebruik van wist te maken. Al snel werd besloten om de Vietcong dat voordeel te ontnemen door enorme gebieden te besproeien met ontbladeringsmiddelen.

Dat idee was niet nieuw. Tijdens de Tweede Wereldoorlog en de Koreaanse Oorlog werd al overwogen om ontbladeringsmiddelen in te zetten. Ook gebruikten de Britten kleine hoeveelheden gedurende een guerrillaoorlog in Maleisië (de zogenoemde Malayan Emergency van 1948 tot 1960).

Lees ook:

Hoewel de Geneefse conventies het gebruik van dit soort middelen uitdrukkelijk verbood, besloot het Pentagon ze toch in te zetten. Volgens de Amerikaanse strategen zou door het gebruik van herbicides het zicht verticaal (vanuit vliegtuigen naar de grond) tussen de 60 en de 90 procent toenemen. En horizontaal, dus voor troepen op de grond, zou het met 50 tot 70 procent worden vergroot. Bijkomend voordeel was dat door het inzetten van het gif de oogsten zouden mislukken en de vijand mogelijk tot overgave werd gedwongen.

En dus begonnen de Amerikanen eind 1961 aan Operation Ranch Hand. Speciaal voor dat doel omgebouwde C-123 Provider-vliegtuigen besproeiden daarbij de jungles in Vietnam en in mindere mate die van Laos en Cambodja. Hun motto: ‘Only you can prevent a forest’. Het was een wrede knipoog naar de geliefde brandweermascotte Smokey Bear, die in de VS waarschuwde voor bosbranden met de slogan: ‘Only YOU Can Prevent Forest Fires‘.

Aan boord van de C-123-vliegtuigen waren tanks met 3800 liter herbicide. Voornamelijk ging het om het middel Agent Orange, maar er werden meer soorten uit de zogenoemde Rainbow Herbicide-familie ingezet, zoals Agent Pink, Green of Blue. (De naam was overigens afgeleid van de gekleurde band om de vaten waarin het spul werd vervoerd.) Het percentage werkzame stof in het gifmengsel was gemiddeld dertien keer en in sommige gevallen maar liefst vijftig keer zo groot als door de fabrikant voor normaal gebruik werd aanbevolen.

https://prod.brandnewskool.nl/app/uploads/sites/3/2014/01/465px-Aerial-herbicide-spray-missions-in-Southern-Vietnam-1965-1971.jpg

Gigantische delen van Zuid-Vietnam werden door de Amerikanen met ontbladeringsmiddelen besproeid.

De vliegtuigen vlogen in formatie van drie tot vijf toestellen en elk toestel besproeide met één tank in 4,5 minuten een strook land van 80 meter breed en 16 kilometer lang. Overigens werden de herbicides niet alleen door vliegtuigen ‘verwerkt’. 5 procent van de totale hoeveelheid werd (vooral rond de Amerikaanse bases) met de hand of vanuit speciale trucks, boten of helikopters verspreid.

Tussen eind 1961 en 1971 voerden de Amerikanen 6542 airborne spraying missions uit boven Zuid-Vietnam, waarbij 12 procent van het land (zo’n 24.000 vierkante kilometer) werd besproeid. Ongeveer 85 procent van de missies was erop gericht om bomen te ontbladeren. De overige 15 procent werd over de landbouwgronden gespoten.

Van het meest gebruikte Agent Orange werd meer dan 45 miljoen liter over Vietnam uitgespoten, van de andere regenboogherbicides nog eens nog eens 30 miljoen liter. Het ging om zulke enorme hoeveelheden dat de fabrikanten het niet bij konden benen en er in 1966 in de VS zelfs een tekort aan landbouwgif dreigde.

De gevolgen van Operation Ranch Hand waren dramatisch. Door voedseltekorten kwam er een ware exodus van het Vietnamese platteland naar de steden op gang. De grond werd besmet met gifconcentraties die honderden keren hoger waren dan in de VS als veilig werd geacht.

https://prod.brandnewskool.nl/app/uploads/sites/3/2014/01/Leaking_Agent_Orange_Barrels_at_Johnston_Atoll1.jpg

Nadat de Amerikanen zich in 1973 uit Vietnam terugtrokken, bleven er duizenden lekkende vaten met Agent Orange over.

Volgens de Vietnamese regering werden miljoenen mensen aan het gif blootgesteld en zijn er 400.000 mensen door gedood of verminkt. (Agent Orange en de dioxines die er als bijproduct van de fabricage in voorkomen, veroorzaken onder andere de ziekte van Hodgkin, verschillende soorten kanker in de luchtwegen, prostaatkanker en problemen met het zenuwstelsel.) Daarnaast werden er 500.000 kinderen geboren die afwijkingen hadden zoals een open rug of andere misvormingen aan de ruggengraat.

Ondanks dat en ook het feit dat de eigen troepen aan het gif werden blootgesteld en dezelfde nare gevolgen ervan ondervonden, bestrijdt de Amerikaanse overheid de Vietnamese cijfers. Ze zouden “onrealistisch hoog” zijn…

Bronnen: GatechAir University ReviewHistory.comOperation Ranch Hand Vietnam

Beeld: US Government, U.S. Department of the Army

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 

The post Luchtvaarthistorie: Agent Orange appeared first on KIJK Magazine.

https://www.kijkmagazine.nl/mens/luchtvaarthistorie-operation-ranch-hand-agent-orange/

In beeld: explosieve bloei vanuit de ruimte (KIJK)

Nee, er woeden geen bosbranden in Californië, gelukkig. De vurige oranje kleur op deze satellietfoto wordt veroorzaakt door miljoenen klaprozen.

Ja, de tulpenvelden in Lisse zijn prachtig. Maar ze vallen wel een beetje in het niet bij de bloeiende landschappen van het Antelope Valley Poppy Reserve in Zuid-Californië. Miljoenen oranje klaprozen floreren daar nadat ze in maart en april een flinke plens regen hebben kregen. Die superbloom, zoals de Amerikanen het jaarlijks terugkerende fenomeen noemen, hebben de satellieten van NASA’s Space Observatory vastgelegd.

Lees ook: Woestijn staat in bloei

https://prod.brandnewskool.nl/app/uploads/sites/3/2020/05/superbloom-2.jpg

Het Antelope Valley Poppy Reserve. Vanuit de ruimte ziet het er ietwat apocalyptisch uit, alsof de bossen van Californië in lichtelaaie staan. © NASA Earth Observatory/Lauren Dauphin

Superbloei

Californië kent terugkerende periodes van droogte, maar afgelopen jaar was het wel erg extreem. Om die reden waren velen bang dat de superbloei dit jaar niet zo super zou zijn. Gelukkig vielen er in de maanden maart en april 27 centimeter neerslag, bijna 10 centimeter meer dan gemiddeld, schrijft de NASA.

https://prod.brandnewskool.nl/app/uploads/sites/3/2020/05/iStock-1136385433-1024x768.jpg

De superbloei in 2019. © iStock/Getty Images

Veel parken hebben de toegang tot het park tijdens de lockdown natuurlijk ontzegd, maar mensen kunnen de bloemen bekijken via online livestreams. Afhankelijk van de dag of zelfs het uur hebben de klaprozen hun bloembladen geopend (als de zon schijnt) of gesloten (meestal tijdens winderige, koude periodes).

Hoewel de oranje kleur domineert op de beelden zijn de klaprozen natuurlijk niet de enige bloemensoort die in het reservaat staan. Je treft er ook vergeet-me-nietjes, Platystemons (een inheemse bloemensoort), paarse lupines en Lasthenia californica (een soort gele madeliefjes) aan. Kortom, een feest voor het oog.

https://prod.brandnewskool.nl/app/uploads/sites/3/2020/05/iStock-1140015341-1024x576.jpg

Californische klaprozen (Eschscholzia californica) en Chia (Salvia hispanica) bloeien op de heuvels tijdens de superbloom in Zuid-Californië. © iStock/Getty Images

Bronnen: NASA, IFLScience

Openingsbeeld: iStock/Getty Images

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK

The post In beeld: explosieve bloei vanuit de ruimte appeared first on KIJK Magazine.

https://www.kijkmagazine.nl/space/in-beeld-explosieve-bloei-vanuit-de-ruimte/

Wat zit er achter onze wereld in brand? (Stop de Bankiers)

De problemen die continenten, landen en hoofdsteden uit elkaar trekken, lijken dus te groeien, aanhoudend en misschien zelfs onoplosbaar. Toen de bosbranden in Californië uitbraken over de Gouden Staat, waren er veel oorzaken. Nalatigheid door kampeerders. Vallende hoogspanningsleidingen. Brandstichting. Een uitgedroogd land. Klimaatverandering. Verzuim om bossen te beheren, bomen te snoeien en puin te ruimen, waardoor brandstof voor brand wordt […]

Het bericht Wat zit er achter onze wereld in brand? verscheen eerst op Stop de Bankiers.

https://www.stopdebankiers.com/wat-zit-er-achter-onze-wereld-in-brand/