Ex-premier Australië haalt uit naar klimaatontkenners in de media (Joop)

De voormalige Australische premier Malcolm Turnbull heeft keihard uitgehaald naar het media-imperium van Rupert Murdoch, vanwege zijn betrokkenheid bij klimaatontkenning. In het ABC-programma Q&A gaf Turnbull een vooraanstaande journalist van de krant The Australian (eigendom van Murdoch) van onderuit de zak.

Turnbull wierp de journalist Paul Kelly voor de voeten dat de Murdoch-media vorig jaar telkens het verhaal verspreidden dat de bosbranden in Australië het gevolg waren van brandstichting. Maar brandstichters waren er altijd al. Wat nieuw is, is dat het bosbrandenseizoen veel langer duurt door de klimaatcrisis, stellen wetenschappers.

Powerful stuff: former Australian PM Malcolm Turnbull ripping into a Murdoch lackey on climate change pic.twitter.com/jxcSqRMnS2

— Ben Coates (@bencoates1) November 10, 2020

“Het bedrijf waarvoor je werkt en zijn politieke vrienden zoals Donald Trump, hebben klimaatverandering tot een zaak van waarden en identiteit gemaakt”, zei Turnbull tegen Kelly. “Maar zeggen dat je al dan niet gelooft in de opwarming van het klimaat is als zeggen dat je al dan niet gelooft in de zwaartekracht. Hoe bevooroordeeld en destructief moet de berichtgeving worden voordat je zegt: ‘Het is genoeg? Hier doe ik niet meer aan mee’?”

Turnbull staat bepaald niet alleen in zijn kritiek op de klimaatjournalistiek van de Australische Murdoch-media. Ook de zoon van Rupert Murdoch, James, had forse kritiek op de misleidende berichtgeving over de bosbranden. Volgens de Australische ex-premier geven veel journalisten die voor Murdoch werken, ook privé toe dat ze wel degelijk denken dat er een klimaatcrisis is.

De in Australië geboren mediamagnaat Murdoch is de eigenaar van een groot aantal zeer conservatieve kranten en nieuwszenders. Bekende voorbeelden zijn Fox News en de New York Post in de Verenigde Staten en The Sun en The Times in het Verenigd Koninkrijk.

Murdoch staat erom bekend dat hij een duidelijk stempel drukt op de redactionele keuzes van zijn media. Zijn kranten en nieuwszenders voeren campagne voor conservatieve kandidaten. Zo steunden zij Margaret Thatcher en George W. Bush. Ook hebben de Britse Murdoch-kranten jarenlang geageerd tegen de Europese Unie en daarmee de geesten rijp gemaakt voor Brexit.

https://joop.bnnvara.nl/nieuws/ex-premier-australie-haalt-uit-naar-klimaatontkenners-in-de-media

‘De helft van het Groot Barrièrerif is al verloren’ (Metronieuws)

https://www.metronieuws.nl/wp-content/uploads/2020/10/GettyImages-1227936344.jpg

Het gaat niet goed met het koraal van het Groot Barrièrerif in Australië. Dit gigantische onderwater natuurlandschap wordt namelijk  sinds de jaren ’90 beetje bij beetje verwoest.

Volgens onderzoekers sterven vrijwel alle koraalsoorten af op het grootste koraalrif ter wereld. Woensdag brachten zij dit verontrustende nieuws naar buiten. Zij stellen dat de sterfte vooral te zien is bij de stukken rif die bezweken onder de hoge temperaturen in 2016 en 2017. Dit leidt tot massale verbleking van het koraal. Tussen 1996 en 2017 is de hoeveelheid koraal met meer dan 50 procent afgenomen.

https://www.metronieuws.nl/wp-content/uploads/2020/10/GettyImages-1227936490.jpg

Het rif bestaat uit meer dan 2.900 individuele riffen en 900 eilanden die zich uitstrekken over 2600 kilometer. Foto: Getty Images

Babykoralen en moeders

Het onderwaterverschijnsel is een belangrijke leefplek voor vissen en andere zeedieren. De teloorgang van het rif dreigt dus ook hun natuurlijke habitat te verstoren.

Een van de onderzoekers legt uit dat het rif niet meer in oude staat kan herstellen. Dit omdat er minder grote koralen over zijn die voor nieuw koraal kunnen zorgen. „Een levendige koraalpopulatie bestaat uit miljoenen kleine babykoralen en veel grote – de grote moeders die de meeste larven produceren”, aldus medeauteur Terry Hughes.

Klimaatverandering

Het Groot Barrièrerif, dat ook wel het ‘achtste wereldwonder’ wordt genoemd, is een gigantisch rif aan de kust van Australië. Hier leven vele bedreigde diersoorten zoals de groene zeeschildpad en de Indische Zeekoe. Wetenschappers noemen als oorzaak voor het afstervende natuurverschijnsel de verandering van het klimaat. Volgens hen verstoort klimaatverandering het ecosysteem, zoals het opwarmen van zeewater. „Er is geen tijd te verliezen”, waarschuwen de auteurs. „We moeten de uitstoot van broeikasgassen zo snel mogelijk scherp verminderen.”

 

https://www.metronieuws.nl/in-het-nieuws/buitenland/2020/10/de-helft-van-het-groot-barriererif-is-al-verloren/

Zijn ook verwoestende bosbranden het nieuwe normaal? (OneWorld)

https://www.oneworld.nl/app/uploads/2020/08/iStock-1189160696-875x583.jpg

Bosbrand in de Amazone.

Bosbranden zijn van alle tijden en soms zelfs noodzakelijk voor verjonging van de natuur. Maar de branden worden niet alleen steeds heviger, ze duren ook langer, volgens een rapport van WNF. En de grootste veroorzakers zijn wij zelf.

Update 28 augustus 2020

Uit een rapport van het Wereld Natuur Fonds (WNF) blijkt dat 75 procent van alle natuurbranden veroorzaakt wordt door de mens. Daarnaast zijn er wereldwijd sinds april 13 procent meer natuurbranden dan in dezelfde periode vorig jaar. Het aantal natuurbranden neemt niet alleen toe; de branden zijn ook heviger en duren langer. De gemiddelde duur van het bosbrandenseizoen is door steeds extremere temperaturen en weersomstandigheden sinds de afgelopen 35 jaar met 19 procent gestegen. Hierdoor heeft de natuur te weinig tijd om te herstellen en komen vooral jonge dieren in de problemen als er onvoldoende voedsel is.

Ten minste 34 mensen en naar schatting 3 miljard dieren kwamen begin dit jaar om het leven bij de bosbranden in Australië. 12,6 miljoen hectare land werd volgens het Australische ministerie van Binnenlandse Zaken door de branden met de grond gelijkgemaakt – een gebied dat ruim drie keer zo groot is als Nederland. Half februari kwam eindelijk de regen, die na acht maanden een einde maakte aan de branden.

Bij de in de media breed uitgemeten bosbranden in de Amazone vorig jaar, verbrandden ruim 7 miljoen hectaren land. Zweden maakte in 2018 de heftigste bosbranden mee die het land zag sinds zulke branden werden gedocumenteerd. 2018 was sowieso het jaar waarin meer Europese landen dan ooit kampten met bosbranden. Veel daarvan vonden plaats in beschermde Natura 2000-gebieden; van alle verbrande grond lag 36 procent in zo’n beschermd gebied – in totaal 50 duizend hectare.

Goede bosbranden

Eerst even dit: bosbranden zijn niet per se slecht. Bepaalde bossen horen zo nu en dan te branden. “Een goed voorbeeld zijn de boreale bossen (in het hoge noorden in Rusland, Scandinavië, Alaska en Canada, red.) waar een brand eens in de honderd tot driehonderd jaar voor verjonging zorgt”, vertelt Guido van der Werf, hoogleraar mondiale koolstofcyclus aan de Vrij Universiteit Amsterdam. “Er zijn zelfs boomsoorten die brand nodig hebben voor voortplanting (doordat bijvoorbeeld alleen bij oververhitting de knoppen met zaden openspringen, red.). Ook op savannes zijn branden noodzakelijk, om het gebied open te houden; zonder brand zou het dichtgroeien met lagere biodiversiteit tot gevolg.” Dat klinkt misschien tegenstrijdig, maar as zorgt voor vruchtbare grond en in een uitgedund bos kan de zon jonge begroeiing laag aan de grond bereiken.

Vijftien van de twintig meest verwoestende bosbranden in Californië vonden na 2000 plaats

Ook Californië kent bossen die van nature zo nu en dan branden. Denk aan Yosemite National Park en El Dorado National Forest. De daar veel voorkomende dennenbomen hebben er zelfs een natuurlijk afweersysteem voor ontwikkeld: dikke basten beschermen de boom en takken zitten hoog, doorgaans veilig voor de natuurlijke branden die mede daardoor laag aan de grond blijven knisperen. Gezonde bomen houden stand, oude of zieke bomen maken plaats voor nieuwe aanwas.

Toch is het opvallend dat vijftien van de twintig meest verwoestende branden ooit geregistreerd in Californië, na het jaar 2000 plaatsvonden. Tussen 1978 en 2018 vervijfvoudigde daarbij het gebied dat jaarlijks afbrandt. Je kan dus gerust zeggen dat de bosbranden in Californië inmiddels proporties en frequenties hebben aangenomen die onnatuurlijk en ongewenst zijn.

Slash and burn

“Een ander voorbeeld van ongewenste branden, zijn de branden in tropische bossen; de vegetatie is er niet op berekend”, aldus Van der Werf. “De branden zijn daar onnatuurlijk en veelal aan ontbossing gekoppeld.” Bosbranden zijn in regenwouden zoals de Amazone van nature bijzonder schaars; zelfs in een droog seizoen is de natuur er te vochtig om op natuurlijke wijze – denk aan blikseminslagen – vlam te vatten. Het overgrote deel van de branden ontstaat dan ook door menselijk toedoen, en is het resultaat van al dan niet illegale ontbossing – vaak voor landbouw. Bomen worden gekapt en te drogen gelegd, waarna de boel in de fik wordt gestoken zodat vruchtbare grond ontstaat. Deze techniek wordt ook wel slash and burn genoemd.

Een uitgedund regenwoud heeft een drogere grond en is een stuk brandgevoeliger

Zo’n aanpak is funest voor een ecosysteem. Een gezond regenwoud zorgt door een nauw samenspel van klimaat en begroeiing namelijk voor haar eigen regen, door een kringloop van veel water opnemen en weer afgeven. Een uitgedunde versie van het woud verliest die functie, heeft drogere grond en is een stuk brandgevoeliger, waardoor de door boeren gestichte brandjes uit de hand kunnen lopen, zoals vorig jaar gebeurde. Van der Werf: “De Amazone had als we naar de afgelopen decennia kijken in 2019 trouwens een vrij ‘gemiddeld’ jaar, maar kreeg enorm veel media-aandacht. Dat kwam ook doordat ontbossing weer is toegenomen, na sterke afnames sinds 2005. Uiteraard is een gemiddeld jaar niet hetzelfde als een goed jaar.”

Nieuwe branden

“Wereldwijd zien we juist een afname van verbrand gebied”, gaat Van der Werf verder. Goed nieuws? “Nee, dat komt met name doordat voorheen veel branden op de savannes plaatsvonden. Die savannes horen dan juist weer wel iedere paar jaar te branden, maar worden vooral in Afrika langzaamaan omgezet in landbouwgrond, en dan zijn er minder branden. We zien daarentegen een toename van branden in de bossen in boreale gebieden, in sommige tropische bossen, op de toendra, in de VS en in sommige gebieden met meer gematigde klimaten, zoals delen van Australië.”

Wat was er in Australië precies aan de hand? De bosbranden die het continent in de greep hielden, waren het gevolg van een buitengewoon droge herfst en winter, gevolgd door een buitengewoon hete zomer. Het overgrote deel van Australië kampte tussen januari en september (herfst/winter in Australië) vorig jaar met extreem weinig regenval. Voor enkele gebieden werd zelfs de minste regenval ooit gemeten (sinds 1900), meldt het Bureau voor Meteorologie van de Australische overheid. Aansluitend werden er tussen september en november voor grote gebieden bovengemiddelde temperaturen of zelfs de hoogste temperaturen ooit gemeten. En nee, er is geen sprake van een warme uitschieter; de temperaturen in Australië zien we de afgelopen decennia gestaag stijgen.

Global Fire Emissions

Onder de streep zijn wetenschappers het erover eens: bosbranden zijn heviger en duren langer door een veranderend klimaat, nog eens versterkt door ander menselijk handelen op het vlak van ontbossing en natuurmanagement – het gebeurt soms ook dat brandweerlieden in bepaalde bossen te veel branden blussen, zoals in onderstaande video te zien is, evenals andere voorbeelden van geslaagd en niet-geslaagd natuurmanagement in de VS.

Ruim driehonderd experts kwamen in een rapport in opdracht van de Amerikaanse overheid tot de conclusie: ‘Klimaatverandering vergroot de kwetsbaarheid van veel Amerikaanse bossen door branden, insectenplagen, droogte en uitbraken van ziekte.’ De Australische klimaatwetenschapper Lesley Ann Hughes zei in 2018 tegen The Guardian: ‘Klimaatverandering gaat over ongekende omstandigheden die normaler worden. Wat twintig jaar geleden normaal of gemiddeld was, is nu niet langer normaal of gemiddeld. Die ongekende omstandigheden, dat is waar klimaatwetenschappers voor gewaarschuwd hebben.’

In een opwarmende wereld kunnen bosbranden vaker voorkomen

Het nieuwe normaal? Van der Werf is naast hoogleraar een van de wetenschappers achter de Global Fire Emissions Database. De database brengt bosbranden wereldwijd in kaart en bekijkt hun impact op de hoeveelheid CO2 in de lucht. Hij zegt: “In een opwarmende wereld kunnen dit soort branden vaker voorkomen en daarmee zal de tijd tussen twee branden minder worden. Het gevolg is dat er minder tijd is voor aangroei, waardoor er netto koolstof van de biosfeer naar de atmosfeer gaat.” Dat zit zo: bij verbranding van bomen komt door die bomen opgeslagen CO2 vrij, die niet door nieuwe bomen kan worden opgeslagen doordat te snel een nieuwe brand woedt. “De vegetatie zoals we die nu kennen in bijvoorbeeld het zuidoosten van Australië, kan dan veranderen in een savanne-achtig landschap – meer grasvlakten, minder hoge bebossing – waarin je vaker branden hebt, maar met een lagere intensiteit.”

De wrange conclusie: hevige bosbranden zullen in de toekomst uiteindelijk minder vaak voorkomen, simpelweg doordat de bossen er dan niet meer zijn.

Dit artikel verscheen eerder op OneWorld.nl in januari 2020.

En de branden in Centraal-Afrika dan?

Voor Bolsonaro zijn boeren belangrijker dan bomen

Channa Brunt

Het bericht Zijn ook verwoestende bosbranden het nieuwe normaal? verscheen eerst op OneWorld.

https://www.oneworld.nl/lezen/klimaat/zijn-ook-verwoestende-bosbranden-het-nieuwe-normaal/

3 miljard dieren getroffen door Australische bosbranden (Animals Today)

https://afbeeldingen.animalstoday.nl/2020/07/Animalstoday-baby-kangoeroe-110x110.jpg

De schokkende foto van een verbrande baby-kangoeroe ging de wereld over. Gegrepen door het vuur. Eén van de vele slachtoffers van de allesverwoestende bushfires season 2019/2020 in Australië. Volgens de wetenschappers één van de grootste natuurrampen in de moderne geschiedenis. 3.000.000.000 dieren Afgelopen december en...

Dit bericht 3 miljard dieren getroffen door Australische bosbranden verscheen op Animals Today.

https://www.animalstoday.nl/3-miljard-dieren-getroffen-door-australische-bosbranden/

Minstens drie miljard dieren omgekomen in Australische bosbranden (Joop)

De verwoestende bosbranden die Australië eind 2019 en begin 2020 teisterden, hebben aan zo’n drie miljard dieren het leven gekost. Dat meldt het AD. Zeker 143 miljoen zoogdieren, 180 miljoen vogels, 51 miljoen kikkers en een nauwelijks te bevatten 2,5 miljard reptielen gingen ten onder in de allesverzengende vlammenzee. De branden zijn een enorme klap voor de Australische biodiversiteit.

Het werkelijke aantal gestorven dieren ligt waarschijnlijk vele malen hoger, aangezien wegens een tekort aan data vissen, ongewervelden en schildpadden niet zijn meegeteld. Behalve door het vuur kwamen ook veel kleinere dieren na de brand om het leven omdat ze ten prooi vielen aan bijvoorbeeld verwilderde katten, of omdat ze door vernietiging van hun leefgebied alsnog stierven aan honger of uitdroging. Het Wereldnatuurfonds spreekt van een van de ergste faunacrises in de moderne geschiedenis.

Australische wetenschappers waarschuwen al sinds de jaren 80 voor een verhoogd risico op hevige bosbranden, als gevolg van de uitstoot van broeikassen. Sinds 1900 zijn de periodes van droogte waarin deze branden kunnen ontstaan met een factor vier vergroot. Een van de onderzoekers naar de dierensterfte, ecologieprofessor Chris Dickman, zegt: “We moeten klimaatverandering aanpakken en stoppen met de natuur laten wijken voor landbouwgrond en ontwikkeling.”

cc-foto: Meganesia

https://joop.bnnvara.nl/nieuws/minstens-drie-miljard-dieren-omgekomen-in-australische-bosbranden