Hulp voor Australiërs na bosbranden: ‘We weten niet waar te beginnen’ (NOS journaal)

Het bosbrandenseizoen in Australië was dit jaar van een ongekende omvang. In vijf maanden tijd ging 7,7 miljoen hectare in vlammen op, een gebied dat bijna twee keer zo groot is als Nederland. Nu het acute gevaar geweken is, kan voorzichtig de wederopbouw beginnen. Maar veel slachtoffers, die soms huis en bedrijf verloren, hebben psychische hulp nodig.

Mensen die alles verloren, proberen hun leven weer op de rit te krijgen. Ook in het piepkleine winkelstraatje in Mogo, langs de Australische oostkust. Daar valt één plek meteen op. Het is er een puinhoop. Tussen de asresten staan nog een paar verkoolde naaimachines overeind. Maar het overgrote deel van het puin is ondefinieerbaar.

De rommel was een maand geleden nog een winkel en een huis, vertelt de 41-jarige Lorena Granado tussen de ravage:

Granado en haar partner Gaspar betrokken het verbrande gebouw vier maanden geleden. In de oudejaarsnacht raakten ze alles kwijt. Toen trok een enorme bosbrand door het gebied rondom Batemans Bay. "We zijn ons huis kwijt. Dat is erg. Maar wat ons vooral zorgen baart is dat onze winkel en de voorraad zijn verbrand. We hebben geen inkomsten meer."

Kustdorp

Ook 3000 andere Australiërs verloren hun huis. Sommigen van hen raakten daarbovenop ook nog eens hun bron van inkomsten kwijt omdat bedrijven in vlammen opgingen. Granado en haar man verdedigden hun huis en winkel tot het laatste moment. "Maar toen we ingesloten raakten door het vuur, konden we alleen nog maar vluchten."

Het stel verkocht en repareerde lederwaren in het dorp ten zuiden van Sydney. Ze hebben pech gehad. Sommige gebouwen in de straat zijn compleet ongeschonden uit de strijd gekomen. "Het vuur en de wind bewegen zich op mysterieuze wijze. Hoe heeft deze brand überhaupt kunnen plaatsvinden in dit gebied?", vraagt de ondernemer zich af. "Ons huis ligt in een kustdorp!".

In opvangcentra langs de oostkust merken hulpverleners dat slachtoffers compleet verward zijn, vertelt Sandra Arnold van het Rode Kruis. "Deze mensen zijn vaak drie of vier keer geëvacueerd. Het enige bezit dat ze nog hebben, bewaren ze in auto's."

Het Rode Kruis is één van de vele instanties die zich vestigt in de tijdelijke opvangcentra. Overheid, bedrijfsleven en goede doelen komen hier bij elkaar. "Zo is alle hulp op één plek. Anders moeten slachtoffers enorme afstanden afleggen om bij de goede instantie hulp te krijgen", vertelt Arnold.

De mensen met wie de hulpverleenster spreekt willen graag hun normale leven weer terug, vertelt ze. "De meeste mensen herstellen. Zeker als ze om hulp durven te vragen. Maar dat kan soms jaren duren."

'We leven van dag tot dag'

De Australische regering heeft een kleine 50 miljoen euro gereserveerd om slachtoffers van bosbranden te ondersteunen met geestelijke gezondheidszorg. Daardoor kunnen mensen aanspraak maken op een soort basispakket. Sinds deze maand is er ook een speciale telefoonlijn in het leven geroepen (113) waar slachtoffers gratis psychologische hulp kunnen krijgen.

Granado vertelt dat ze in dit stadium vooral bezig is met de basisvoorzieningen in haar leven. "We zijn ongeveer 1,5 miljoen euro kwijt. En we zijn zwaar onderverzekerd. Ik denk niet dat we ooit kunnen terugkrijgen wat we in de afgelopen decennia hadden opgebouwd."

Het echtpaar wil niet te ver vooruit kijken. Ze wonen nu tijdelijk in een vakantiehuisje in Batemans Bay. Het valt de ondernemer zwaar om opnieuw te beginnen. "We leven van dag tot dag. We zijn alles kwijt. Het is moeilijk om te bepalen waar we moeten beginnen."

De dochter van Granado zette een crowdfundingspagina op. Daarmee werd tot nu toe omgerekend 16.000 euro opgehaald. Maar daarmee is het echtpaar er nog lang niet. "We kregen ook een busje gedoneerd. Alle beetjes helpen."

http://feeds.feedburner.com/~r/nosjournaal/~4/jq4dx6J5caY

http://feeds.nos.nl/~r/nosjournaal/~3/jq4dx6J5caY/2322900

Australian Open lijkt niet in gevaar, ‘maar bij astma kan het echt fout gaan’ (NOS Sport)

Met elke kuch die er klinkt in Melbourne laait de kritiek op. Kan er wel gespeeld worden op de Australian Open? Is het wel verantwoord, met de rook die nog boven de stad hangt van de bosbranden elders in het land?

"Ja", luidt de conclusie van longarts Karen Oud. Zij is als 'high performance partner' betrokken bij NOC*NSF. Ze adviseert de sportkoepel over alles wat er komt kijken bij luchtwegen en inspanningen op topsportniveau.

"Je kunt door de rook die in Melbourne hangt een schorre keel krijgen en last hebben van je slijmvliezen. Bovendien is het niet fijn als je als topsporter een hoestprikkel hebt tijdens een wedstrijd. Dus het is zeker hinderlijk. Maar je houdt er op lange termijn niets aan over. Speel je een toernooi van twee weken, dan is het meestal na 48 uur weer over."

Oud kent de richtlijnen met betrekking tot luchtkwaliteit en welke adviezen er dan voorgeschreven worden. "Daar staat al heel snel het advies bij om niet meer te sporten. Maar we weten natuurlijk dat in de grote steden de luchtkwaliteit matig is. En om de sportevenementen niet door te laten gaan, gaat ver. Het gaat ook altijd wel gewoon goed."

Gevaarlijk bij astma

Hinderlijk blijft het. "Deze rooklucht kun je vergelijken met rook van een open haard. Er zit extreem veel fijnstof in en dat heeft invloed op de luchtwegen. Dat kan in heel hoge concentraties irritaties aan de luchtwegen geven. Anders gezegd: als ik op Oudejaarsavond een aantal uur naast een vuurkorf sta en ik ga de volgende ochtend sporten, heb ik er ook last van."

Het wordt echter een compleet ander verhaal als de sporter in kwestie al kampt met longklachten, met astma bijvoorbeeld.

"Dan is het gevaarlijk. Sporters die al last hebben van hun longen kunnen een opvlamming krijgen. Dat wordt door het Longfonds ook wel een longaanval genoemd en dan zou je in het ergste geval opgenomen kunnen worden in het ziekenhuis. Dan kan het lang duren, soms wel weken of maanden, voordat je je astma weer onder controle hebt."

Tennisster Dalila Jakupovic moest dinsdag in haar partij in Melbourne opgeven met benauwdheidsklachten. Ze zei later niet astmatisch te zijn en ook nooit problemen te hebben gehad met haar luchtwegen. Daarop klaagden steeds meer tennissers die in actie kwamen tijdens het kwalificatietoernooi over de omstandigheden.

De roep om uitstel en mogelijk zelfs afstel werd steeds groter. Totdat een flinke regenbui op woensdag de situatie deed kantelen. Maar dat was tijdelijk. De rook keerde snel terug boven Melbourne. "Ik denk ook niet dat bij regen het probleem echt weg is, want de luchtkwaliteit is nog steeds slecht. Maar het risico is wel een stuk minder groot."

Bij publicatie van dit verhaal was het net ochtend geworden in Melbourne. Volgens recente berichten, zie ook onderstaande Tweet, hangt de rook nog altijd boven de stad.

Oud is longarts in het Ziekenhuis Gelderse Vallei in Ede en begeleidt veel sporters op het nabijgelegen Papendal. "Er zitten op dit moment vrij veel Nederlandse sporters in Australië."

Nederlandse sporters: 'Wat moet ik doen?'

Terwijl er getennist wordt op de Australian Open, begint voor wielrenners deze week de Tour Down Under, trainen atleten als Susan Krumins in Melbourne en bereiden bmx'ers zich er vanaf deze week voor op wereldbekerwedstrijden.

Een aantal van die sporters consulteerde Oud voordat ze afreisden naar Down Under. "Sporters die ik ken met astma zijn al langs geweest met de vraag: wat moet ik hiermee doen? Nou zijn de adviezen bij een hele slechte luchtkwaliteit om de inhalatiemedicatie te verhogen en daar heb ik wel moeite mee, gelet op de gevolgen die het met zich mee kan brengen."

Er is al langer een discussie gaande over de luchtkwaliteit in Aziatische steden. Bijvoorbeeld in Tokio, waar over ruim een half jaar de Olympische Spelen worden gehouden. Het thema heeft in november voor het eerst op de agenda gestaan tijdens een vergadering van de medische commissie van de ITF, de Internationale Tennis Federatie.

Smog in Tokio

"In Azië heb je meer last van smog, in Melbourne is het de fijnstof van de rook. Het verschil in effect is vooral dat je van rook directe irritatie kan ondervinden op de luchtwegen, smog merk je minder direct."

Oud ziet een positief effect van de problemen in Melbourne. "Het leeft wel. Het is heel vervelend wat er gebeurd is, maar de ogen zijn wel open voor dit onderwerp. Daar ben ik als longarts wel blij mee. We gaan straks naar de Olympische Spelen en ook daarvan weten we dat de luchtkwaliteit minder zal zijn. Hoe gaan we daarmee om qua medicatiegebruik? Dat is een interessante vraag om de komende tijd te beantwoorden."

https://nos.nl/l/2318817

Vrouw annuleert eerste trip naar India in 10 jaar om maaltijden te koken voor slachtoffers bosbranden Australië (De Stentor voorpagina)

Een vrouw die van plan was om voor het eerst in tien jaar een reis naar haar thuisland India te maken, heeft haar plannen drastisch gewijzigd toen rond de jaarwisseling de bosbranden in de Australische regio East Gippsland uitbraken. Sinds oudejaarsavond heeft ze al duizenden maaltijden voor de slachtoffers gekookt én haar familiebezoek afgezegd. ,,Mijn grote familie hier heeft me nodig’’, zegt ze.

https://www.destentor.nl/buitenland/vrouw-annuleert-eerste-trip-naar-india-in-10-jaar-om-maaltijden-te-koken-voor-slachtoffers-bosbranden-australie~ab5342bd/